阿玉台貝塚(あたまだいかいづか)の訪問録(千葉県香取市)[国の史跡]

阿玉台貝塚石碑国指定特別史跡・国指定史跡
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阿玉台貝塚石碑
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丘の上にある貝塚

縄文時代中期の貝塚。縄文中期の様相を知るうえで重要な貝塚といわれている。1894年(明治27)に東京帝国大学の八木奘三郎らにより発掘された。

利根川南岸の下総台地の阿玉台にある遺跡。利根川下流に注ぐ黒部川支谷の沖積地の緩斜面に位置する。3ヶ所にわたって分布している。

阿玉台貝塚案内板

ちょっとした丘にあり、また、海からも少し遠いため、なぜこんなところに貝塚が?と思ってしまう。

数回にわたる発掘調査が進められ、海産貝類が主体の純鹹貝塚であることが分かっている。多くの土器、石器、貝輪などが出土した。

この貝塚から土器が出土しており、「阿玉台式土器」と名づけられ、縄文時代中期前半の関東地方における縄文土器編年の標式遺跡となった。胎土に雲母末を含むため、光に照らすとキラキラ光るのが特徴である。口縁部に独特の大きな四角形の取手をもっている。土器は霞ヶ浦周辺に顕著な分布を示し、北は福島県に広がり、散発的には中部地方にも認められる。西関東、甲信地方の勝坂式土器 (→勝坂遺跡 ) と時期的に並行する。

阿玉台貝塚入口

1957年(昭和32)の発掘調査では、貝塚を構成する貝は、ハマグリ、シオフキ、アサリが多く、海の貝を主体とした貝塚であることがわかった。鹿島灘から流入してきた海水が、縄文中期にはこの辺りまで迫っていたと推定されている。他に魚類(スズキ・クロダイ・マダイ)・鳥類(キジ・ワシ)・両生類(カエル)・ほ乳類(イノシシ・シカ・イタチ)の骨も検出されている。

学術上価値が高いことから、1968年(昭和43)に国の史跡に指定。

JR成田線小見川駅から千葉交通バス「茶畑」下車で徒歩約40分だが、車で小見川南小学校を目指すのが一番わかりやすい。史跡を示す石碑は墓地の中にある。

阿玉台貝塚
阿玉台貝塚

貝塚があり、土器が出土したということは、この地に人類の営みがあったということだ。正直辺鄙な場所なのだが、こうした遺跡を訪れるたびに、不思議を感じざるを得ない。ここには人が住んでおり、生活があったのが、何らかの理由により人々はこの地を去った。この地は人を養うという役割を終えたのだが、ここに人が住んでいたという確かな証拠が残されている。

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住所&地図

※直接の住所がないので、すぐそばの小見川南小学校が目印となる。
所在地:〒289-0328 千葉県香取市五郷内2218

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